Dit kan niet waar zijn! Het is 10:28 uur en ze roepen me naar buiten. Ik durf eigenlijk niet. Ik ben bang dat ik de verkeerde beslissing heb genomen. Het blijft regenen en buienradar laat nog een piek zien om 10:30 uur op de markt. Er zal dus wel geen mens zitten aan de lange tafels waar zeker 1000 mensen aan kunnen zitten.

Maar ik loop samen met de Burgemeester naar buiten en begrijp niet wat ik zie. De tafels zitten vol met mensen, gezellig onder een paraplu of met een regenjas aan. Hoe is het mogelijk, wie doet dat nou, koud en nat en dan toch naar het paasontbijt komen. Ik vind het onbegrijpelijk. Maar wat een feest is het geworden deze tweede paasdag, ondanks kou en regen.

Ik vraag me al de hele week af hoeveel mensen er zouden zijn geweest als het zonnetje wel had geschenen. Maar het maakt niet uit. Wat er die morgen gebeurde was één en al warmte en vrolijkheid. Er zijn al zoveel verhalen voorbij gekomen dat ik ze niet eens meer allemaal kan vertellen.

Zo was er die man die zo blij was dat het doorging omdat dit zijn enige uitstapje was voor de paasdagen.

Of die asielzoekers die het zo bijzonder vonden om met de Burgemeester te mogen praten en zijn ketting mochten bewonderen.

Die fantastische mail die we kregen via het VVV van toeristen die Gouda nooit meer gaan vergeten vanwege de vriendelijke en gastvrije mensen.

Of die meneer die op facebook schreef: “Het maakte niks uit dat het koud was en erg nat. De toespraken gedichten, liedjes en de gastvrijheid en zorgzaamheid van alle vrijwilligers waren ontroerend mooi. De organisatie zorgde voor rijk gedekte tafels.”

En dan die kletspotten, wat een feest was dat!

Bijvoorbeeld die jongen van 11 die een oude man tegenover hem vroeg wat hij voor leuks in zijn leven had gedaan. De man vertelde dat hij acrobaat was geweest in een circus. Je snapt dat dit voor beide partijen een geweldig gesprek was.

Diverse mensen die de kletspotten mee naar huis hebben genomen om te gaan gebruiken voor hun eigen gezin, kerk, bedrijf, (kerke)raad en meerdere bij hun werk als hulpverlener.

En ook de middag met minder publiek, maar met net zoveel vrolijkheid en enthousiasme werd een prachtig feestje. Die Vlister Zangers houden we er in elk geval in.

En zo zijn er heel veel verhalen. Ik wil ze heel graag van jullie horen! Hoe goed en hoe leuk het was. Soms met simpele gebeurtenissen.

En ja, ik wil het ook weten als jullie denken dat er dingen kunnen veranderen of verbeteren. Altijd belangrijk! Het blijft ook zoeken naar de juiste manier van de viering organiseren. Geluid te zacht vorig jaar, te hard dit jaar. Komt het preekje van de dominee wel binnen of het gedicht van de droominee? Het kan altijd beter of anders. Maar overheersend is de dankbaarheid dat dit allemaal mag en kan in Gouda.

Uiteindelijk zijn er meer dan 1000 gele Gouda tasjes uitgedeeld en kwamen we er ’s middags nog tekort. Hierdoor kon het feest ook verder in de stad nog doorgaan afgelopen zaterdag met de binnenstadsproeverij en wie weet zijn er mensen naar één van de vele ‘kerksmaken’ op het kaasplankje gegaan.

Het is moeilijk uit te leggen hoe het voelt dat zoveel partijen met elkaar samenwerken om er een prachtig verbindend evenement voor alle Gouwenaars van te maken en ja ook van de toeristen. Ik roep al jaren dat het is voor de Burgemeester tot de dakloze en weer heb ik het zien gebeuren. Het is ook fantastisch om te zien hoe al die vrijwilligers uit zoveel verschillende kerken en van alle leeftijden. Kinderen, tieners, volwassenen en bejaarden en niet te vergeten de politici die allemaal met een glimlach op hun gezicht vol overtuiging mensen stonden uit te nodigen én te bedienen met de lekkerste broodjes. Laten we met z’n allen heel zuinig zijn op deze unieke Goudse nieuwe traditie!

Dankzij ondernemers, kerken, de GoudApot en particulieren is dit ontbijt ook tot een financieel succes geworden. Dank allen daarvoor.

Steun kregen we van het DoePlatform van de binnenstadsondernemers, met name van Mia Schaap en Femke van de Illusie. Wilco Lokhorst van ’t Stoepje, Victor van de Zalm, Mario Kriekaard van Albert Heijn, Carina Blokzijl en Marc de Beijer van Museum Gouda, Monique Wetzer van de Bredeschool met de kinderburgemeester Romaissa en haar kinderwethouders, Gilbert van het Oude Stadhuys, De Sligro, Verhuurbedrijf Zuid Holland, de dames en heer van de Stadswinkel voor het rondbrengen van de ansichtkaarten, Thijs Kamperman die het “Kaasplankje” voor de kerkproeverij heeft geregeld, Jan de Wild als opperhoofd voor de vrijwilligers en natuurlijk al die 130+ vrijwilligers die dit alles tot een succes hebben gemaakt door hun inzet en ongelooflijk vriendelijke houding. Meer dan 15 kerken en 9 politieke partijen waren hierin vertegenwoordigd. Echt klasse!!!